На спутнике Сатурна Дионе обнаружили тонкую атмосферу

Спутник Сатурна Дион

Несколько лет назад космический аппарат НАСА Кассини запечатлел
странные снимки одного из спутников Сатурна – Дионы. Немецким ученым
удалось распознать по ним довольно тонкий слой атмосферы вокруг этого
ледяного спутника. По правде говоря, выводы об атмосфере сделали
пока только исключительно по показаниям и волнениям, замеченным в
магнитосфере газового гиганта.

Так, в то время как Аппарат Кассини пролетал мимо Дионы, приборы его
отметили, что спутник оставляет небольшие следы в магнитном поле,
которое генерируется планетой. Ученые утверждают, что такая ситуация
просто невозможна при отсутствии атмосферы у спутника, а наличие данных
волнений, стало быть, говорит о присутствии у Дионы своей собственной,
пусть и не очень глубокой атмосферы.

Если бы у Дионы не было атмосферы, и она была бы просто куском льда,
силовые линии ее магнитного поля бы не нарушались и не искажались над
ее поверхностью. А так атмосфера наблюдается хоть и тонкая, но довольно
сильная, чтобы мешать силовому полю Сатурна.

Присутствие следов атмосферы само по себе загадочное явление для этого
спутника, поскольку эта луна являет собой всего лишь сферу изо льда, к
тому же не самых больших размеров. Значит, теоретически объект не может
притягивать и поддерживать вокруг себя частицы атмосферы, а сам вызвать
подобные возмущения в магнитосфере просто не способен. Для реакции со
стороны магнитного поля такой огромной планеты как Сатурн обязательно
необходимы заряженные частицы, коих без атмосферы этому спутнику взять
просто негде, говорит один из исследователей Кёльнского университета
Свен Саймон.

Так, ученые астрономы озадачены, ведь ранее предполагалось, что
плотность Дионы не более чем в полтора раза превышает плотность воды.
Допускают, что она может обладать каменным ядром, которое сверху
покрыто слоем льда. Но все равно этого недостаточно, чтобы поддерживать
вокруг себя атмосферу, как это происходит, к примеру, с Землей. Мощной
гравитации у Дионы нет, а значит, этот спутник Сатурна не может уберечь
частицы от возможности рассеяться во всех направлениях.

Первооткрывателями необычной оболочки Дионы выдвинута идея, что
этот тончайший слой вещества не рассеивается и сохраняется только по
той причине, что он имеет возможность постоянно пополняться. Потоки,
опоясывающие Сатурн богаты высокозаряженными частицами, эти-
то частицы и бомбардируют поверхностный лед спутника, образуя при
этом молекулы O2 и H2. В процессе эти частицы заряжаются и отлетают от

поверхности, образуя что-то вроде пояса вокруг объекта.

Следует отметить, что подобным способом постоянно формируется и
атмосфера Реи – более крупного спутника Сатурна, а в свою очередь,
гравитация Реи, как бы, разбавляет заряженные частицы атомами
кислорода. Правда, в этом случае атмосферная оболочка из кислорода с
примесями без проблем удерживается около спутника его собственными
гравитационными силами, создавая своеобразное одеяло, окутывающее
Рею.

Пока что ученые ничего не могут сказать по поводу химического состава
атмосферы Дионы. Но так как уже зафиксирован факт наличия атмосферы,
исследования её состава планируется проводить при последующем полете
Кассини неподалеку от данного спутника – 12 декабря текущего года.
Предварительно детекторы частиц и спектрометры электронов этого
космического аппарата будут настроены учеными на поиск определенных
веществ, возможных тут. Пока выдвинуты теории о том, что атмосфера
Дионы может состоять из водяного пара, ну а более точно ученые смогут
сказать лишь с декабря.

Добавить комментарий