Сверхбыстрая звезда окружает себя величественной аркой

Некоторые водители всегда соблюдают ограничения скорости, а другие ведут себя на любой дороге как на высокоскоростной трассе. Точно так же существуют и звезды, которые двигаются в пространстве быстрее других. Широкоугольный исследователь в инфракрасных лучах (WISE) НАСА сделал снимок звезды Альфа Жирафа, или α Cam, которая мчится по небу подобно мотоциклисту, который со свистом проносится мимо потока машин в час пик.

Сверхгигант Альфа Жирафа находится в центре изображения, окруженный с одной стороны аркой из пыли и газа (головной ударной волной), которая имеет на данном снимке красный цвет.

Такие быстродвижущиеся звезды называются убегающими. Расстояние до Альфа Жирафа и ее скорость точно не определены. Согласно оценкам, она отдалена от нас 1600 – 6900 световыми годами и движется с потрясающей скоростью, которая составляет от 680 до 4200 км/с. Как оказалось, WISE особенно хорошо приспособлен к наблюдениям ударных волн от убегающих звезд. Другие примеры этого явления могут быть увидены возле Зета Змееносца, AE Возничего и Менкхиба. Но Альфа Жирафа бьет все рекорды. Чтобы примерно оценить ее скорость, представим себе машину, которая мчится по Америке со скоростью 4200 км/с. Тогда она доехала бы из Сан-Франциско до Нью-Йорка меньше чем за секунду!

Астрономы полагают, что убегающие звезды приводятся в движение или взрывом сверхновой их звезды-компаньона, или через гравитационное взаимодействие с другими звездами в скоплении. Альфа Жирафа – сверхгигант, поэтому у нее очень сильный звездный ветер. Скорость ветра еще больше увеличивается в направлении движения звезды. Когда высокоскоростной ветер врезается в медленно движущееся межзвездное вещество, возникает головная ударная волна, похожая на ту, что создается носом корабля в воде. Звездный ветер сжимает межзвездные пыль и газ, приводя к их разогреву и свечению в инфракрасных лучах. Головная ударная волна Альфа Жирафа не излучает видимый свет, но инфракрасные детекторы WISE показывают нам величественную арку разогретой пыли и газа вокруг звезды.

Добавить комментарий